Live report : Elvis Expérience à Montréal

Elvis-Presley©Nathalie-Lemelin

Elvis Expérience © Nathalie Lemelin

Hier soir à  Montréal, il y avait Elvis au Casino !

Bon, quand je dis Elvis… Je veux dire Martin Fontaine. Avant toute chose, j’ai un apriori assez négatif sur les spectacles “hommage” d’anciens groupes ou artistes qui sont de plus en plus populaires ces dernières années. Les critiques sont pourtant souvent très bonnes. Je dois reconnaitre que j’ai eu l’occasion d’assister à un concert de ce genre à Paris rendant hommage à James Brown et le rendu était vraiment impressionnant (cliquez ici pour lire mon live report).

Vous savez ce que l’on dit : il n’y a que les c*** qui ne changent pas d’avis, alors bon… Il faut dire que je suis dans une phase Elvis Presley depuis quelques temps. Je ne m’étais jamais vraiment intéressé à lui jusqu’ici, me contentant des anecdotes les plus kitsch à son sujet. J’ai finalement découvert que c’était un artiste complet, impressionnant avec une vie aussi incroyable que triste. J’ai même eu la chance de pouvoir visiter Graceland il y a quelques mois, alors le “voir” en live était une bonne façon de boucler la boucle.

Elvis Experience est un spectacle qui nous ramène en 1972, lorsqu’Elvis faisait une grande tournée américaine. Malgré quelques dates au Canada, il n’a jamais joué à  Montréal. Et si c’était arrivé ? Elvis Experience nous offre la possibitlié de vivre ce moment comme si nous y étions en nous ramenant en 1972.

Elvis Presley, la plus grande star du rock’n’roll, a marqué le 20e siècle, mais également l’histoire du Capitole à  Québec depuis sa réouverture il y a plus de 20 ans.

L’histoire a débuté avec la création d’Elvis Story, qui est devenu le spectacle de variétés le plus populaire de l’histoire du show-business québécois et qui a tenu l’affiche de 1995 à 2007, ainsi qu’en 2009 et 2010 au Capitole de Québec. Le spectacle, qui relatait l’histoire de la plus grande star du rock’n’roll de ses débuts jusqu’à son décès, a été présenté plus de 1500 fois à travers le monde, soit au Canada, en France, aux États-Unis, au Japon et en Chine devant près de 1,7 million de spectateurs.

Après ce succès, LCQ Productions a concentré ses efforts à mettre sur pied une toute nouvelle production d’envergure consacrée entièrement à l’époque inoubliable des années Las Vegas d’Elvis. Entouré de 24 musiciens et de 8 choristes, l’inégalable Martin Fontaine transporte le spectateur au début des années 1970 en personnifiant Elvis Presley alors qu’il était au sommet de sa popularité, et fait revivre au spectateur l’expérience exaltante d’assister à un concert du King au Las Vegas Hilton.

Le spectacle Elvis Experience a fait salle comble au Théàtre Capitole au cours des étés 2013 à 2016. En plus d’avoir aussi été présentée dans d’autres salles du Québec, tel qu’au Casino du Lac-Leamy, la production s’est envolée vers Paris en décembre 2014 afin d’offrir aux Parisiens cinq représentations dans la mythique salle du Palais des Sports.

Le succès phénoménal de cette production a piqué la curiosité de madame Priscilla Presley qui s’est déplacée à Québec en juillet 2014 afin d’assister au spectacle, duquel elle a été grandement impressionnée : « Je croyais que j’étais assise à Vegas en train de regarder le vrai spectacle, dans ma loge habituelle, comme je le faisais. Ça m’a pris un moment avant de réaliser que je n’étais pas à Vegas, mais à Québec ! Martin Fontaine a fait un travail extraordinaire. Je ne peux même pas vous dire à quel point il m’a agréablement surprise. C’est la première fois que je voyais quelqu’un qui n’essayait pas de l’imiter ou de lui rendre hommage, mais qui le jouait comme un acteur. On voit qu’il a étudié Elvis dans ses gestes, dans sa voix.»

Honnêtement, au début il m’a fallu un peu de temps pour switcher mon cerveau et faire abstraction du côté kitsch : j’étais de loin parmi les plus jeunes, une grosse partie de la salle était à table, certaines personnes dansaient avec une canne en l’air… (En même temps c’est tout ce que j’aime). Mais après quelques chansons, la curiosité des débuts laisse place au spectacle et quel spectacle !

Entouré de 24 musiciens et de 8 choristes, Martin Fontaine donne vie à Elvis sans pour autant tomber dans la parodie. Étant plus tôt à l’arrière de la salle, j’ai rapidement oublié que ce n’était pas le vrai King qui était devant moi. Il existe beaucoup de vidéos live d’Elvis et Elvis Experience est vraiment très fidèle à la réalité. Que ce soit dans le jeu des musiciens, la mise en scène, les échanges avec le public, les figures de kung-fu à la fin des chansons, les blagues et l’interprétation générale, rien n’a été laissé au hasard.

C’est d’ailleurs ce que j’ai le plus aimé durant cette soirée : c’était un vrai concert sans playback. J’ai ainsi découvert de nouveaux morceaux, redécouvert des morceaux qui ont été complètement retravaillés pour la scène, une très belle reprise de Claude François et des échanges avec le public digne des plus grands (faire danser une salle assise à table dont la moyenne d’âge tourne autour de 60 ans, ce n’est pas donné à tout le monde). D’ailleurs le public était vraiment en délire à la fin, collé au stage et lançant des fleurs à leur idole de retour pour une nuit. D’ailleurs, que ce soit les instruments ou les échanges, tout était comme en 1972 (il faisait même référence aux joueurs de Hockey de l’époque…).

Vous l’avez compris, j’ai passé une très bonne soirée qui m’a ramené en 1972, époque que je n’ai jamais connue mais tellement riche en tout point.

Pour ceux que ça intéresse, le spectacle est à l’affiche au Casino de Montréal jusqu’au 31 août 2019.

Pour plus d’infos, rendez-vous sur : elvisexperience.com

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